Quand on aime on ne compte pas... Alors, pendant les vacances de Pâques, nous sommes allés visiter pour la troisième fois le ZooParc de Beauval.

Le ZooParc de Beauval était à l'origine un parc ornithologique, fondé en 1980 par Françoise Delord, femme passionnée et fascinante au parcours surprenant (elle fût d'abord comédienne à Paris), Devenu ZooParc en 1989 en accueillant ses premiers fauves et singes, Beauval a pris un tournant décisif en 1991 avec l'arrivée de son couple de tigres blancs, Gorby et Raïssa, alors uniques en France.

Aujourd'hui le ZooParc de Beauval accueille la plus grande collection animalière de France avec 600 espèces et 5700 animaux répartis sur 30 ha. Il est classé parmi les 15 plus beaux zoos du monde.

C'est aussi le seul zoo de France où l'on peut admirer des pandas, Huan Huan et Yuan Zi, arrivés de Chine l'an dernier et des koalas

Nous avons choisi de le visiter sur 2 jours pour pouvoir en profiter pleinement, à notre rythme (ou plutôt à celui des nains !). Cela nous a permis de voir les animaux plusieurs fois, à des horaires différents, et donc plus ou moins actifs. Et aussi d'assister à leur rentrée dans les enclos le soir qui permet de les voir autrement.

Allez, je vous donne un petit aperçu du ZooParc de Beauval.

 

La baie des manchots

On commence par un de mes coups de coeur : le bassin des manchots de humboldt.

©Kid Friendly

Habituellement les manchots font le show, ils passent dans tous les sens en venant dire bonjour aux visiteurs et en faisant les fous. Je pourrais les regarder pendant des heures tant ils sont drôles et ont l'air de s'amuser. Mais cette fois, sans doute en raison de la période de nidation, ils étaient plutôt calmes. On a quand même pu les voir s'agiter davantage le 2e jour, après un nourrissage.

 

Les fauves

Plus d'une trentaine de fauves évoluent à Beauval : lions blancs, tigres, tigres blancs, panthères, jaguars, pumas...

©Kid FriendlyMakalali et Makwalo, arrivés en 1999 ©KF

Jaguar ©Kid Friendly

Nous avons eu la très jolie surprise de découvrir en fin de visite un bébé panthère né la veille et guère plus gros qu'un chaton d'un mois (la photo est mochouille mais ça donne une idée de la taille du bébé).

©Kid Friendly

 

La savane africaine

Girafes, rhinocéros, zèbres, gnous, springboks... une dizaine d'espèces évoluent librement dans une immense plaine de 3 ha. Le contraste entre ces animaux exotiques et les habitations en fond est toujours surprenant.

©Kid Friendly©Kid Friendly

Cette installation a ravi LittlePirate, fan absolu de girafes, qui a adoré voir "[s]es Sophies à [lui]".

©Kid Friendly

 

Les serres tropicales

4 serres tropicales sont à visiter au ZooParc de Beauval :

  • la serre des oiseaux abritant des centaines de spécimens très colorés, dont certains évoluent en liberté
  • la serre des grands singes qui accueille chimpanzés et orangs-outans (qui ont libre accès à 2 îles de 2000 m²) mais également ouistitis et reptiles (le vivarium héberge une centaine de serpents, lézards, tortues et crocodiles)
  • la serre des gorilles (qui ont accès vers à une île extérieure de 3000 m²) et des lamantins
  • la serre australienne où sont hébergés les koalas, les kangourous arboricoles, des iguanes, et où l'on trouve deux grands aquariums marins contenant (pour le plus grand bonheur de LittlePirate) des Nemo et Dory

 Les enfants ont adoré observer les singes aux expressions et gestes souvent tellement humains. SweetPrincess a d'ailleurs eu un gros coup de coeur pour le bébé orang-outan qui faisait l'andouille.

Discussion avec un bébé orang-outan ©KF

Orangs-outans ©Kid Friendly

Chimpanzé ©Kid Friendly

Serpent qui baille ©Kid Friendly

Asato, le

©Kid Friendly

 

Le bassin des otaries

Encore un endroit où l'on pourrait passer des heures à observer les otaries faire le pitre !

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La plaine des éléphants

5 éléphants évoluent sur 5 ha dont un bébé né en 2012, Rungwe.

©Kid Friendly©Kid Friendly

En assistant à leur rentrée dans les enclos nous avons pu voir l'un des éléphants se faire doucher par son soigneur, ce qui a beaucoup plu à LittlePirate qui nous en a beaucoup reparlé après.

 

La plaine asiatique

Rhinocéros indiens à l'allure préhistorique, tapirs à dos blanc, antilopes et cervidés évoluent dans cette immense pleine de 2,5 ha.

©Kid Friendly

Nous avons particulièrement aimé découvrir Salyan, la petite femelle rhinocéros née en novembre 2013, aux côtés de sa maman.

 

Les hauteurs de Chine

Cette partie, que nous ne connaissions pas encore est superbe ! Elle accueille des pandas roux, panthères des neiges, takins... mais surtout Huan Huan et Yuan Zi, les seuls pandas visibles en France.

©Kid Friendly©Kid Friendly

©Kid Friendly

©Kid Friendly

Fascinants et paisibles gros nounours, les pandas ont l'air de surtout s'agiter quand l'heure de rentrer dans leur maison approche...

 

Les autres installations et animations

Le ZooPärc de Beauval dispose d'une nurserie, dédiée à l'élevage des oiseaux. Un endroit très pédagogique qui permet de suivre le développement des oisillons et le travail des soigneurs.

De nombreuses animations sont proposées tout au long de la journée pour assister au nourrissage des différents animaux et en apprendre plus sur eux.

Enfin, 2 spectacles sont proposées en saison :

  • un tout nouveau spectacle "Les maîtres de l'air", rassemblant près de 200 oiseaux dans un décor naturel (que nous n'avons pas testé connaissant l'enthousiasme de LittlePirate pour les spectacles !)
  • le spectacle des otaries qui a plu à toute la famille

 

Et côté kids ?

Le ZooParc est totalement kid friendly. Déjà, on trouve des WC enfants et plans à langer dans toutes les toilettes du parc, ce qui est très appréciable !

De nombreuses aires de jeux leur permettent de se défouler et de faire une pause pendant la visite. Il y a même un manège.

©Kid Friendly

Les enfants prennent également un grand plaisir à grimper sur les statues d'animaux tout au long de la promenade dans le zoo.

LittlePirate ©Kid FriendlySweetPrincess ©Kid Friendly

Le zoo dispose d'une mini-ferme où les enfants peuvent entrer caresser les chèvres.

Des carnets d'activités ludiques (énigmes, rébus, mots-croisés...) pour apprendre en s'amusant sont en vente au prix de 5 € (au profit de l'association Beauval Nature) : Zoologiste Junior, dès 5 ans, et Panda Junior, dès 7 ans. Une fois leur carnet rempli, les enfants repartiront avec un badge, un poster et un diplôme.

Et, comme dans tous zoos, les panneaux permettront aux enfants d'apprendre l'essentiel sur les animaux présentés. On trouve aussi des panneaux avec des questions-réponses, comme celui ci-dessous sur les coraux.

©Kid FriendlyPanneau Quiz ©Kid Friendly

A noter, le parc étant très grand la poussette est indispensable pour les plus jeunes (le parc en loue pour 5 €).

 

Se restaurer

Il n'est pas possible de pique-niquer dans le parc, mais il est possible de le faire dans les aires aménagées sur le parking.

Si vous optez pour l'un des 10 restaurants et snacks, essayez de déjeuner tôt, avant la fin du spectacle des otaries (qui finit un peu avant 12h) pour éviter l'affluence ou tard.

Comme souvent dans ce genre d'endroit la nourriture proposée est assez quelconque. Nous avons testé le self et l'un des snacks, l'Orang-Outan. A titre d'exemple, dans ce dernier, le menu enfants (frites/nuggets, dessert et boisson) est à 6,50 €, la pizza individuelle/salade à 4,50 € et la salade composé à 6,20 €.

Nous avons regretté que le restaurant panoramique, le Kilimandjaro, ouvre seulement ses portes le lendemain de notre départ ! Outre une vue superbe sur le parc, ce restaurant propose des fish and chips, hamburgers... (formule burger à 9,50 € pour les adultes et menu enfant à 6,50 €).

 

Pourquoi aller à Beauval ?

Si on aime les parcs animaliers, la question serait plutôt mais pourquoi on n'y va pas ? Ce zoo est tout simplement superbe ! Nous avons fait la visite en 2 jours mais nous pourrions en passer bien plus à nous émerveiller devant les nombreux animaux. On découvre à chaque fois de nouvelles choses, on voit des animaux qui se cachaient précédemment...

Les installations offrent énormément d'espace aux animaux pour qu'ils y soient bien tout en permettant aux visiteurs de pouvoir les admirer à loisir. Les grands singes peuvent par exemple rentrer ou sortir de leur serre par des galeries de verre situées au dessus des têtes des visiteurs. Et, la plupart des installations de nuit des animaux sont visibles.

Le parc évolue constamment donc il y a toujours des nouveautés à découvrir.

Un soin tout particulier est apporté à l'architecture du ZooParc, comme en témoignent les dernières installations d'inspiration chinoise ou africaine (ce qui n'est pas sans rappeler le très beau zoo belge Pairi Daiza où chaque zone géographique est réalisée avec les matériaux du pays évoqué).

Même s'il y a du monde, le parc est suffisamment grand pour ne pas se sentir oppressé.

Enfin, pour les parisiens et banlieusards comme nous, le ZooParc n'est qu'à 2h15 de Paris.

Bref, je ne lui trouve à vrai dire aucun point négatif.

A noter : le parc dispose d'une boutique qui, pour une fois, n'est pas un passage obligatoire. Elle propose des souvenirs pour tous les budgets.

 

Les infos pratiques

Le ZooParc de Beauval se situe entre Tours et Vierzon, à Saint Aignan, dans le département du Loir-et-Cher (41).

Tarifs :

  • adulte : pass 1 jour à 26 €, 2 jours : 39 €, 1 an : 78 €
  • enfant de 3 à 10 ans : pass 1 jour à 20 €, 2 jours : 30 €, 1 an : 60 €
  • gratuit pour les enfants de moins de 3 ans

 

Où dormir ?

Le ZooParc dispose de son propre hôtel, Les Jardins de Beauval. Il propose des formules incluant les entrées au ZooParc.