MonsieurChéri et moi étions déjà allés 4 fois en Irlande séparément puis ensemble. Nous y avions fait un beau roadtrip avant d’avoir les enfants : Killarney, le Ring of Kerry, Connemara, le Burren... Nous avions aussi fait un citytrip à Dublin.

Pour ce premier séjour avec les enfants (presque 3 ans, 6,5 ans et 9 ans pour rappel), l’idée était plus de se poser un peu. Profiter de la famille qui nous accueillait à Douglas près de Cork (et que MonsieurChéri connaît depuis près de 30 ans), prendre le temps de vivre à l’irlandaise et, bien sûr montrer à nos nains quelques incontournables.

 

Week-end en famille

Pour notre premier week-end irlandais, nous avons adopté le rythme de nos hôtes, Helen et Jo. Traditionnellement (je ne suis pas sûre que la jeune génération perpétue la tradition) petit déjeuner et déjeuner se confondent avec le full Irish breakfast composé de black pudding (sorte de boudin noir), saucisses, œufs, champignons, tomates, scones et confiture. Le dîner se prend tôt, souvent sous forme de petits sandwichs.

En attendant que notre Irish breakfast soit prêt, nous avons emmené les nains se défouler (peu importe le pays, on finit toujours au square avec eux !!!). Le playground du Community Centre de Douglas est vraiment bien aménagé : tyrolienne, balançoires, terrain de basket...

Un week-end en Irlande ©Kid Friendly

L’après-midi nous sommes allés découvrir Cork et avons fait du shopping. Nous y avons croisé le Cork City Samba Band et c’était un chouette spectacle de rue. Nous avons fait un tour à l’English Market , marché alimentaire datant du 18e siècle où l'on peut trouver des produits du terroir. Nous y avons acheté des sablés dans une bakery pour le goûter. Nous voulions visiter la prison (Cork City Gaol) mais elle fermait à 17h, comme beaucoup de lieux touristiques en Irlande, donc nous n'avions plus le temps... 

Le dimanche, avant de dîner avec toute la famille, nous avons fait une rapide promenade à Kinsale, jolie petite ville du bord de mer avec de nombreuses librairies.

Kinsale ©Kid Friendly

Dingle sous la pluie

Inch Beach près de Dingle ©Kid Friendly

Lundi, il était temps de commencer les excursions. Nous avons décidé de partir du côté de Dingle. La météo était horrible. Du vent et de la pluie en continu... Nous avons commencé par une halte au sec pour manger un (très bon) fish and chips au Murphy’s pub. Le pub propose des plats type nuggets maison pour les enfants, c'était parfait !

Dingle ©Kid Friendly

Vu la météo, impossible de faire l’excursion en bateau pour tenter de voir Fungie le dauphin. A la place, nous avons visité l’aquarium, le Dingle Ocean World. Il est plutôt sympathique. Je trouve qu'il ressemble pas mal à notre aquarium Sea Life. On y trouve des loutres, requins, manchots, raies que l’on peut toucher (c'est un animal assez fascinant qui a l'air d'apprécier les caresses) et même des bébés raies trop choupis... Nous avons pu assister à plusieurs nourrissages. Le tout pour 43€/pour une famille de 4 (les enfants de moins de 4 ans ne paient pas) et près de 2h de visite. A noter que l’on peut circuler avec la poussette.

Dingle Ocean World ©Kid Friendly

 

Mardi : en route pour un mini-roadtrip !

Pour l'anniversaire de MonsieurChéri, nous avons pris la route des Cliffs of Moher.

L'accès aux falaises est payant (6€/adulte, gratuit pour les enfants). Pas de risque avec des petits, un mur de pierre d'1,50 m protège les alentours des falaises ! La vue est magnifique ! SweetPrincess pas toujours très fascinée par le tourisme a dit "C'est trop beau". Tiny s'en foutait, vu le vent elle voulait juste qu'on achète un bonnet !

On peut y passer une heure comme une demie-journée, tout dépend du temps et de ce qu'on veut faire. Il commençait à pleuvoir et il y avait du vent, nous n'avons pas tenté les chemins de randonnée autour des falaises (sans mur de protection cette fois). Nous nous sommes contentés de monter dans la O' Brien's Tower (2€/adulte, 1€/enfant de plus de 4 ans) pour admirer la vue. Nous avons aussi fait un rapide tour au visitor centre qui propose une exposition sur la faune et la flore (mais pour être honnête, on a un peu zappé, les nains ont surtout joué sur l'écran qui leur permettait de personnaliser des cartes postales des falaises de Moher).

Cliffs of Moher ©Kid Friendly

Falaises de Moher ©Kid Friendly

Nous avons poursuivi notre route dans le Burren et ses blocs de calcaire dans les fissures desquels la végétation pousse. Ce paysage très aride, presque lunaire, est un de mes préférés ! Avec l'océan à côté, c'était beau à pleurer.

Le Burren ©Kid Friendly

Le Burren ©Kid Friendly

Le soir nous dormions au St Anne's Bed and Breakfast près de Tuam. Un endroit charmant avec une hôte très accueillante et un petit déjeuner délicieux qui ne nous a coûté que 85€/nuit pour 5.

Irish Breakfast veggie ©Kid Friendly

 

Mercredi : là-bas au Connemara

Nous sommes partis au travers des routes de montagnes désertes du Connemara avec l'impression d’être seuls au monde avec les troupeaux de moutons (la nouvelle passion de Tiny !). S'il n'avait pas plu, nous aurions fait une halte pour voir une démonstration de chiens de berger.

Le Connemara ©Kid Friendly

Nous avons visité la Kylemore Abbey, couvent de Bénédictines qui était auparavant également une école. Nous y avons passé 3h entre la visite des jardins victoriens (que l'on rejoint avec une navette ou après une marche d'une vingtaine de minutes), d'une partie de l'intérieur de l'abbaye et de l'église gothique... Avec une petite pause au café qui est plutôt pas mal. L'environnement est vraiment superbe, ça vaut le détour (c'était d'ailleurs la 3e fois que je la visitais). Prix pour une famille pour la journée : 26€.

Kylemore Abbey ©Kid Friendly

Happy kids in Ireland ©Kid Friendly

Jardins victoriens de la Kylemore Abbey ©Kid Friendly

En reprenant la route, nous avons fait un stop au parc national du Connemara (accès gratuit). Mais plutôt que de faire une randonnée, c'est au playground que nous nous sommes arrêtés !

Mouton irlandais au parc national du Connemara ©Kid Friendly

Le soir nous avons dîné près du B&B au Finn's Bar Restaurant qui propose des plats enfants (et végétariens aussi).

 

Jeudi : Galway et le Rock of Cashel

Sur la route du retour, nous avons fait une halte à Galway. Le soleil étant enfin de la partie, nous nous sommes promenés le long de la rivière jusqu'à la cathédrale et dans les ruelles animées du centre-ville. Mais pour apprécier pleinement l'animation de cette ville, je pense qu'il faut y aller le soir en été et faire la tournée des pubs (pas idéal avec les nains, forcément...). Ils étaient quand même ravis de voir une danseuse irlandaise en pleine rue.

Galway ©Kid Friendly

Cathédrale de Galway ©Kid Friendly

La journée s'est finie au Rock of Cashel qui fût pendant plus de 1000 ans un symbole de pouvoir et de légitimité pour les rois et les prêtres. Nous y sommes arrivés 3/4 d'heure avant la fermeture donc nous avons bénéficié d'un tarif réduit à 8€ pour toute la famille !

Rock of Cashel ©Kid Friendly

Rock of Cashel ©Kid Friendly

Rock of Cashel ©Kid Friendly

 

Vendredi dernière journée

Direction le Blarney Castle sous le soleil. Les jardins sont très beaux et paisibles. Nous n'en avons visité qu'une moitié, mais c'est à faire quand il fait beau.

Château de Blarney ©Kid Friendly

Blarney Castle ©Kid Friendly

Au château en lui-même, il n'y a pas grand chose à voir hormis la vue et la Blarney Stone supposée accorder le don de l’éloquence à ceux qui l'embrassent. Mieux vaut ne pas être claustrophobe pour accéder au sommet du château (l'escalier est très étroit), ni avoir le vertige pour embrasser la pierre en s'allongeant le haut du corps dans le vide (j'ai passé mon tour !). La visite n'est pas donnée (18€/adulte, 8€/enfant de plus de 8 ans). Nous avons mangé dans le café du château qui est très correct.

Profitant du beau temps, nous avons ensuite pris la direction de la plage, à Fountainstown.

Plage de Fountainstown ©Kid Friendly

Puis direction Cork pour le goûter. A dire vrai, nous rêvions de scones et d'un goûter façon teatime. Mais LittlePirare, lui, rêvait d'une glace. Nous avons donc atteri au The Schack Store qui propose des glaces et des donuts avec différents toppings : caramel/pistache, chocolat/menthe... Ils étaient délicieux !

The Schack Store ©Kid Friendly

Le soir, histoire de marquer le coup avant notre départ, nous avons dîné avec Helen et Jo au New Yorker Bar. Le décor est joli, les plats très copieux, le prix raisonnable (21,50€ entrée/plat ou plat/dessert) et il y a un menu enfant (6,50€ pour un plat, 9,50 pour 2).

Et nous voilà de retour, des souvenirs plein la tête ! Les nains sont ravis et ont envie de retourner en Irlande !

Les petits bonheurs du dimanche pour Coralie